mercredi 31 décembre 2014

Revue de presse, revue de blogs - Décembre 2014


TODD TERJE - Leisure Suit Preben


Culture musicale

Passion Listes, Top et Best of 2014

Musique numérique

Industrie du disque et édition musicale

Politique culturelle

Culture et numérique

Et pendant ce temps dans les bibliothèques...

mardi 23 décembre 2014

Playlist décembre 2014 : neuf albums à découvrir sans attendre



Une sélection curieuse de l'actualité musicale, pour partager quelques recommandations et aborder l'univers d'artistes d'aujourd'hui, émergents ou confirmés, en leur accordant une écoute attentive, dans l'abondance des sorties du moment.




Grouper
"Ruins" (Kranky, 2014)
Grouper est le projet solo de Liz Harris, chanteuse et musicienne née en 1981, originaire de Portland (Oregon). Elle réalise un 1er album auto-produit en 2005, suivront notamment Way Their Crept (réédité en 2007), Dragging a Dead Deer Up a Hill (2008), jusqu'à Ruins enregistré en grande partie à Aljezur (Portugal) en 2011.  En 2006, Grouper a aussi réalisé un album en collaboration avec Xiu Xiu intitulé Creepshow.
(folk pop)


His Name Is Alive
"Tecuciztecatl" (London London, 2014)
His Name Is Alive (H.N.I.A.) est un groupe rock expérimental formé en 1990 dans la banlieue de Detroit (Michigan). Warren Defever, le leader du groupe est le seul membre constant depuis de début de la formation. Le groupe a été édité successivement chez 4AD, Silver Mountain et London London. Sa production est pléthorique : plus de 39 albums répertoriés par Discogs (sans compter les singles et les EP). Définir le style de H.N.I.A. n'est pas aisé, tant cette formation polymorphe, à l'instar de The Flaming Lips, plonge dans des eaux profondes et troubles, entre dream pop, prog rock, post-rock, soft rock, funk, free jazz... Tecuciztecatl, leur dernier album est présenté comme un "opéra rock psychédélique", bande son d'un film d'horreur gothique... L'oeuvre érudite reprend les codes du concept album cher aux seventies comme pratiqué par Pink Floyd (I Will Disappear You est écrit à la manière de Wish you were here), Yes (y est cité explicitement : Yes Yes Yesterday) ou The Alan Parsons Project (le thème de horreur gothique évoque forcément Tales of Mystery and Imagination écrit en hommage à E.A. Poe). His Name Is Alive voue par ailleurs un culte à Thin Lizzy, au point leur consacrer "a study guide before attempting the harmony guitar solos" consistant en un montage audio d'1h12, assemblant tous les solos de guitare des 12 albums du groupe de hard rock irlandais, réalisés entre 1971 et 1983!
(prog rock expérimental)



The Brian Jonestown Massacre
"Revelation" (A/A Records, 2014)
The Brian Jonestown Massacre ont été révélé par le film Dig! (2004), où le chanteur/leader Anton Newcombe, lunaire, exalté, cyclotomique et pour tout dire défoncé jusqu'aux yeux, explosait à l'image, face aux falots Dandy Warhols. Formé en 1990 à San Francisco, TBJM compte parmi les premiers artisans du néo-psychédélisme, brassant The Rolling Stones avec My Bloody Valentine, T Rex et les MC5 avec les Spacemen 3. Avec un turn-over important : plus de 40 musiciens ont défilé dans la formation, et une discographie conséquente : 17 albums depuis 1995, TBJM n'a cessé depuis deux décennies de se réinventer. Pour preuve, ce Revelation créatif et inspiré.
(rock garage néo-psyché)


Memoryhouse
"The Slideshow Effect" (Sub Pop, 2012)
Memoryhouse  est un groupe de dream pop de Tonronto formé par Evan Abeele (compositeur, musicien, producteur) et Denise Nouvion (chant). Comme Beach House dont ils sont proches dans le style, Memoryhouse ont pour principale influence Cocteau Twins.
(dream pop)


Puro Instinct
"Headbangers in Ecstasy" (Mexican Summer, 2011)
Formé en 2010 d'abord sous le nom de Peal Harbor, Puro Instinct est un duo de Los Angeles constitué par les sœurs Piper et Skylar Kaplan.
(dream pop)


Boy Friend
"Egyptian Wrinkle" (Hell Yes, 2012)
Duo basé à Austin (Texas) formé par Christa Palazzolo (chant, claviers) et Sarah Brown (chant, guitare) en 2010 après leur départ du groupe Sleep∞Over.
(dream pop)


Wand
"Ganglion Reef" (God?, 2014)
Wand est un groupe de rock garage psychédélique de Los Angeles, formé en 2013, réunissant Cory Hanson (chant, guitare), Evan Burrows (batterie), Daniel Martens (guitare), et Lee Landey (basse). Wans a été signé sur le sous-label God? Records de Drag City par Ty Segall, dont le groupe assure la 1ère partie en tournée.
(néo-psyché)


Matt Kivel
"Days of Being Wild " (Woodsist, 2014)
Matt Kivel est un chanteur songwriter basé à Los Angeles. Il a commencé dans différents groupes, dont Princeton et Gap Dream, avant de jouer en solo à partir 2013, année où il sort un  1er album Double Exposure. Days of Being Wild est produit par Paul Oldham (frère de Will Oldham, alias Palace Brothers alias Bonnie 'Prince' Billy).
(folk rock)


Mr Twin Sister
"Mr Twin Sister" (Twin Group / Infinite Best, 2014)
Mr Twin Sister est un groupe américain de Long Island (New York). Formé en 2008, le groupe compte 5 membres : Andrea Estella (chant), Dev Gupta (claviers), Gabe D'Amico (basse), Eric Cardona (guitare, chant), Bryan Ujueta (batterie). Leur style mêle smooth R&B, dream pop et acid jazz.
(pop, acid jazz)


mardi 2 décembre 2014

Revue de presse : Novembre 2014



Culture musicale



Alex Calder "Lola"

Industrie musicale, industrie du disque

Musique numérique

Pratiques culturelles

Education musicale

Politiques culturelles

... et pendant ce temps dans les médiathèques

vendredi 14 novembre 2014

"Transmission" : court métrage documentaire sur le Conservatoire de musique et de danse de Dole



“Transmission”, un court métrage documentaire produit par la médiathèque de l'Hôtel-Dieu (Réseau des Médiathèques du Grand Dole), en partenariat avec la MJC de Dole, le Lycée Nodier et le Conservatoire de musique et de danse à rayonnement départemental de Dole dans le cadre du Mois du film documentaire - novembre 2014.

Ce film a été réalisé par un groupe de lycéens encadrés par Sylvie Gatto, professeur d’arts plastiques et d’art visuel au lycée Nodier, et Eric Gendreau, animateur éducation à l’image à la MJC de Dole, avec le concours du directeur Jean-Pierre Boutte et des professeurs du Conservatoire : Françoise Mourlin (danse), Myriam Lacroix (éveil musical), David Partouche (serpent).

dimanche 9 novembre 2014

Playlist novembre 2014 : neuf albums à découvrir sans attendre



Une sélection curieuse de l'actualité musicale, pour partager quelques recommandations, et aborder l'univers d'artistes d'aujourd'hui en leur accordant une écoute attentive, dans l'abondance des sorties du moment.




Thieves Like Us
"Bleed Bleed Bleed" (Captured Tracks, 2012)
Groupe formé à Berlin en 2002, par la rencontre des suédois Pontus Berghe (batterie) et Björn Berglund (claviers) et de l'américain Andy Grier (chant), Thieves Like Us tirent leur nom du film de Robert Altman (1974) et d'une chanson de New Order (1984). Sur "Bleed bleed bleed", la chanteuse Martine Duverglas et le batteur Dani Imhoff ont rejoint la formation initiale. Leur univers musical nostalgique et sombre se réfère à l'electro dance des années 80 (Pet Shop Boys, New Order), à l'instar de Glass Candy ou des Chromatics.
(electro pop)



Nite Jewel
"One Second of Love" (Secretly Canadian, 2014)
Nite Jewel (Bijou de nuit) est le nom d'artiste de Ramona Gonzalez depuis 2008. Cette chanteuse songwriter basée à LA et adepte du lo-fi , revendique des influences allant de la soul et du R&B (Janet Jackson, Mariah Carey) au  Kraut Rock et à l'electro radicale (Kraftwerk, Autrechte), un singulier mélange de pop mainstream et d'underground tout à fait convaincant. A signaler sur One second of love, la participation de son mari Cole M. Grief-Neill (membre d'Ariel Pink's Haunted Graffiti), de Julia Holter (choeurs) et du DJ et du producteur de hip-hop Dâm-Funk (claviers).
(electro pop r&b)



Arp
"Pulsars e Quasars" (Mexican summer, 2014)
Arp est le projet d'Alex Georgopolous, musicien d'origine franco-grecque, basé à New York. En 2000, il co-fonde Tussle, un groupe de post rock downtempo à San Francisco. Il quitte le groupe vers 2006 pour commencer un travail personnel en lien avec les installations dans des galeries d'art. Tantôt chantée, tantôt instrumentale, la musique d'Arp est inspirée autant par l'electro ambiant et minimaliste de Brian Eno que par le Kraut rock (Cluster, Can).
(electro dream pop)



Hiss Golden Messenger
"Lateness Of Dancers" (Merge, 2014)
Hiss Golden Messenger est un duo originaire de Caroline du Nord, formé en 2007 par le chanteur/songwriter Michael Taylor et le musicien (mandoline, basse pedal, steel) et ingénieur du son Scott Hirsch, tous deux ex-membres d'Ignota et de The Court & Spark. Lateness of dancers est leur 5ème album, après Country Hai East Cotton (2008), Bad Debt (2010), Poor Moon (2011), et Haw (2013).
(alternative country)



Stardeath and White Dwarfs
"Wastoid" (Federal Prism, 2014)
"Mortétoile et les Nains Blancs" sont un groupe de psyché-rock formé à Norman (Oklahoma) en 2004. Gravitant en orbite autour de Flaming Lips : ils ont participé au remake de The Dark Side of the Moon de Pink Floyd en 2009, et au remarke d'In the Court of the Crimson King de King Crimson 2012, Dennis Coyne, le chanteur, étant le neveu de Wayne Coyne, le leader des Flaming Lips. Les autres membres du groupe sont Casey Joseph, Matt Duckworth et Ford Chastain.
(rock néo-psyché)



Kevin Morby
"Still life" (Woodsist, 2014)
Chanteur & songwriter aujourd'hui vivant à Los Angeles, Kevin Morby a fait partie de deux groupes de Brooklyn The Babies et les Woods. Still Life est son 2ème album après Harlem River (2013) sur le label Woodsist (Real Estate, Kurt Vile, White Fence, Purling Hiss, Ducktails...)
(pop rock)



Absolutely Free
"Absolutely Free" (Lefse Records, 2014)
Trio pop expérimental de Toronto constitué en 2012 par Michael Claxton, Moshe Rozenberg, Matt King, anciens membres de MM/DD/YYYY puisant leur inspiration dans le kraut-rock, les polyrythmies berbères et l'électro-psyché.
(pop néo-pysché)



The Clientele
"Bonfires on the Heath" (Merge, 2009)
Formé à Londres en 1991, The Clientele est constitué aujourd'hui par Alasdair MacLean (chant, guitare), Mark Keen (batterie), James Hornsey (basse), Mel Draisey (violon, claviers, choeurs, percussions). Le groupe ne rencontrera le succès que dans les années 2000 lors d'une tournée aux Etats-Unis, où ils signeront avec le label Merge Records. S'en suivront 3 albums God Save The Clientele (2007), Bonfires on the Heath (2009) Minotaur (2010), et la réédition des anciens albums Suburban Light (2000) The Violet Hour (2003) Strange Geometry (2005) originalement édités chez Pointy Records. Après une pause en 2010 (Alasdair MacLean se consacrant alors à son sideproject Amor de Días), The Clientele reviennent pour une tournée de concerts en 2014.
(jangle pop)



Alex Calder
"Time (EP)" (Captured Tracks, 2013)
Natif d'Edmongton (Canada), aujourd'hui installé à Montréal, Alex Calder, 23 ans, est l'alter ego indie lo-fi de Mac Demarco (ils ont fait partie du même groupe, Makeout Videotape en 2009) ; même label Captured Tracks, même jeu de guitare ondoyant et phrasé nonchalant, et même faux dilettantisme qui sous des allures de glandeur je-m'en-foutiste, cache un vrai talent.  Après "Time" (2013), Alex Calder a sorti en 2014 un album "Strange dreams" sur K7 limité à 50 exemplaires ! (album en écoute sur Spotify)
(indie pop lo-fi)



mardi 4 novembre 2014

Revue de presse, revue de blogs - Octobre 2014

Culture et actualité musicale



The Pains Of Being Pure At Heart - "Kelly"

Monde du disque et industrie musicale

Musique numérique

Métadonnées musicales

Pratiques culturelles 

Politique culturelle et régulation

... et pendant ce temps dans les bibliothèques

vendredi 3 octobre 2014

Playlist octobre 2014 : neuf albums à découvrir sans attendre



Une sélection curieuse de l'actualité musicale, pour partager quelques recommandations, et aborder l'univers d'artistes d'aujourd'hui en leur accordant une écoute attentive, dans l'abondance des sorties du moment.




Donovan Blanc
"Donovan Blanc" (Captured Tracks, 2014)
Duo pop originaire du New Jersey, formé par Josef Black et Raymond Schwab au début des années 2010. Leur style lo-fi mélodique et mélancolique fait furieusement pensé à celui d'Ariel Pink et de Ducktails. Il y a pire référence.
(genre)



Beach Fossils
"Clash the Truth" (Captured Tracks, 2013)
Groupe formé à Brooklyn en 2009 par Dustin Payseur. Le line-up initial (John PeñaZachary Cole SmithChristopher Sennott Burke) sera remplacé par Tommy Gardner (batterie), Jack Doyle Smith (basse), Tommy Davidson (guitare).Clash the truth est leur 2ème album après Beach Fossils (2010).
(pop rock)



Beachwood Sparks
"The Tarnished Gold" (Sub Pop, 2012)
Beachwood Sparks est un groupe de country pop formé à Los Angeles en 1997 par le bassiste Brent Rademaker et le guitariste Christopher Gunst. Après trois albums Beachwood Sparks (2000), Once We Were Trees (2001), Make the Cowboy Robots Cry (2002), le groupe a fait une pause, Rademaker et Gunst se concertrant sur un autre projet musical : The Tyde avec Dave Scher.  Beachwood Sparks se reformera en 2008 avec l'arrivée de nouveaux musiciens : Aaron Sperske (membre d'Ariel Pink's Haunted Graffiti), Dave Scher, Dan HorneBen Knight. A noter la participation d'Ariel Pink et de Neal Casal sur The Tarnished Gold
(country pop)



Jennifer Castle
"Pink City" (No Quarter, 2014)
La chanteuse auteure compositrice installé à Toronto (Ontario, Canada) a sorti ses 2 premiers albums Live at the Music Gallery (2006), You Can't Take Anyone (2008) sous le pseudonyme de Castlemusic. Pink City est son 4ème album après Castlemusic (2011).
(pop folk)



Ex Cops
"True Hallucinations" (Other Music Recording Co, 2013)
Duo formé à New York en 2010 par Bryan Harding (membre d'Hymns) et Amalie Bruun (membre de Minks). Leur nouvel album, Daggers sortira le 28 octobre 2014.
(shoegaze pop)



Rosebuds
"Sand + Silence" (Western Vinyl Records, 2014)
Duo originaire de Wilmington (Caroline du Nord), formé en 2001, par le couple Ivan Howard (voix, guitares) et Kelly Crisp (claviers) aujourd'hui séparé. Au long de leurs six albums studio, les deux musiciens se sont adjoints la collaboration de Billy Alphin, Jonathan Bass, Lee Waters, Matt McCaughan successivement à la batterie. Sand + Silence a été enregistré dans le Wisconsin avec à la production  de BJ Burton et de Justin Vernon (musicien de Bon Iver).
(pop rock)



Mutual Benefit
"The Cowboy's Prayer" (Other Music Recording Company, 2014)
Mutual Benefit est le projet d'un seul homme, Jordan Lee, chanteur et multi-instrumentiste originaire de Columbus (Ohio). Dans la mouvance de Sufjan Stevens, Animal Collective, Grizzly Bear, entre folk et dream pop, Mutual Benefit propose une musique douce et poétique, orchestrée avec des instruments acoustiques (banjo, violon). The Cowboy's Prayer est son 2ème album après Love's Crushing Diamond  (2013).
(pop folk)



David Kilgour & the Heavy Eights
"End Times Undone" (Merge, 2014)
David Kilgour est une figure importante et respectée du rock néo-zélandais : en 1978, avec son frère Hamish, il a fondé The Clean qui est considéré comme l'un des piliers de la scène néo-zélandaise. David Kilgour débute sa carrière solo au début des années 90. Vers 2010, il décide de s'entourer d'un groupe The Heavy Eights avec Taane Tokona à la batterie, Tony de Raad guitare, claviers et Thomas Bell, basse, claviers.
Suivront 2 albums : Left By Soft (2011) et End Times Undone (2014)
(pop rock)



Soft Metals
"Lenses" (Captured tracks, 2013)
Duo synth-pop formé en 2009 à Portland dans l'Oregon, réunissant le  programmeur et joueur de claviers Ian Hicks et la chanteuse Patricia Hall. Multiples influences  : de l'electro allemande (Kraftwerk), à la house de Chicago en passant par la techno de Detroit.
(synth-pop)



mardi 30 septembre 2014

Revue de presse, revue de blogs - Septembre 2014

Actualité et culture musicale

Musique numérique

Industrie musicale

All about jazz...

Pratiques culturelles

Et pendant ce temps dans les bibliothèques...

mardi 9 septembre 2014

Playlist septembre 2014 : neuf albums à découvrir sans attendre



Une sélection curieuse de l'actualité musicale, pour partager quelques recommandations, et aborder l'univers d'artistes d'aujourd'hui en leur accordant une écoute attentive, dans l'abondance des sorties du moment.




Melted Toys
"Melted Toys" (Underwater Peoples, 2014)
Ce groupe de San Francisco, né en 2009, a débuté sous la forme d'un trio avec Daniel Rosado, Steven Harkins, Brian Wakefield (2 guitares, une basse et une boîte à rythmes). Il sera rejoint en 2011 par le batteur Ole Haarstad.
Christopher Owens (ex-Girls) a invité l'an passé le groupe à le rejoindre sur sa tournée, pour assurer la 1ère partie. La pop délicate et brumeuse de Melted Toys s'inscrit dans un courant jangle pop revival qui accrochera certainement les fans de Ducktails, Real Estate et Mood Rings.
(pop mélodique)



Holy Wave
"Relax" (Reverberation Appreciation Society / Burger Records, 2014)
Holy Wave s'est formé à Austin (Texas) en 2008 autour de Kyle Hager et de Julián Ruiz. Les autres membres du groupe sont Joey Cook, Ryan Fuson, et Dustin Zozaya. D'inspiration garage psychédélique, Holy Wave révise ses classiques en sonnant brillamment vintage. Comme en témoignent les titres de l'album : Night Tripper, Star Stamp, Son of Sound, Shamania, Change Your Head/Ecstatic Moment, ce sont les grandes heures du space cake aux vrais morceaux de LSD qui sont passées au mixeur : des saveurs hallucinogènes du 13th Floor Elevators et de la myriade de groupes confidentiels réunis sur la compilation Nuggets, aux albums iconiques  de la pop mid-sixties (Pet Sounds, St Pepper, The Piper at the gates of dawn).
(néo-psyché)



Diane Coffee
"My Friend Fish" (Western Vinyl Records, 2013)
Diane Coffee est le projet solo de Shaun Fleming, le batteur de Foxygen, au côté des deux leaders Jonathan Rado et Sam France. Pour son 1er album "My Friend Fish", c'est le glam rock 70's qui semble être la grande source d’inspiration de l'artiste : pseudonyme androgyne, maquillage weird, et chant empruntant à l'outrance de l'opéra rock époque Tommy et Ziggy Stardust.
De quoi patienter plus qu'agréablement jusqu'au prochain album de Foxygen (...And Star Power) dont la sortie est prévue mi-octobre.
(glam pop rock)



Avi Buffalo
"At Best Cuckold" (Sub Pop, 2014)
Avi Buffalo est le pseudonyme Avigdor Zahner-Isenberg, chanteur et musicien natif de Long Beach (Californie). En 2009, il forme son groupe avec Sheridan Riley à la batterie, Arin Fazio à la basse, et Rebecca Coleman aux claviers. En 2010, ils sortent leur 1er album chez Sub Pop.
At Best Cuckold est sorti le 8 septembre.
(pop mélodique)


Hooray for Earth
"Racy" (Dovecote Records, 2014)
Installé à New York depuis 2007, Hooray for Earth a été formé à Boston en 2005 par Noel Heroux. Avec RacyHooray for Earth déploie une production impressionnante grâce aux services de Chris Coady (Yeah Yeah Yeahs, TV on the Radio, Grizzly Bear, Beach House, Blonde Redhead). Le résultat accroche, mais n'échappe pas à l'emphase, en redéployant par moment l’étendard du rock FM héroïco-romantique qui triompha dans les années 80 (Duran Duran, Tears of Fears, A-Ah, Toto).
(pop rock)


Jessica Lea Mayfield
"Make My Head Sing…" (ATO, 2014)
Née en 1989, Jessica Lea Mayfield est originaire de Kent (Ohio). La chanteuse, guitariste et songwriter, a débuté à l'âge de 8 ans au sein de la formation familiale On Way River. Elle commence à écrire ses propres chansons à 15 ans  qui donneront la matière de son premier album White lies (2007). Grâce à ce disque, elle sera repérée par Dan Auerbach, co-leader des Blacks Keys. Elle fera ainsi les choeurs sur Attack & release (2008). Elle participera aussi à l'album solo d'Auerbach Keep it hid (2009) et assurera la 1ère partie sur la tournée de Ray Lamontagne.
Avec Make my head sing, son 4ème album co-produit avec son bassiste de mari Jesse Newport, Jessica Lea Mayfield prend une nouvelle direction, moins folk et plus noisy grunge, avec un son de guitare saturé, des structures minimales et répétitives et une voix aux accents tristes et nostalgiques, voire carrément dépressifs et lugubres. Les titres de l'album Oblivious, Party drugs, Unknown big secret, No fun, comme la pochette confirment que l'ambiance n'est pas à la fête...
(Pop rock)



TOPS
"Picture You Staring" (Arbutus Records, 2014)
Le groupe formé en 2011 est issu de l'intéressante scène montréalaise (Grimes, Blue Hawaii, Doldrums Mac Demarco). Il réunit aujourd'hui la chanteuse Jane Penny, le guitariste David Carriere, le batteur Riley Fleck et la bassiste Maddy Glowicki.
Picture you staring, leur 2ème album après Tender Opposites (2012), est plus inspiré avec ses mélodies soft rock. Tout en gardant un esprit lo-fi, il multiplie les clins d’œil distanciés aux ballades FM. Séduisant.
(indie pop)



The Fresh & Onlys
"House of Spirits" (Mexican summer, 2014)
The Fresh and Onlys est un groupe de San Francisco formé autour de Tim Cohen (Black Fiction), du bassiste Shayde Sartin, et du guitariste Wymond Miles. House of Spirits est leur 5ème album, après The Fresh & Onlys (2008), Grey-Eyed Girls (2009), Play It Strange (2010), Long Slow Dance (2012). Partie prenante du renouveau du garage rock à San Francisco, The Fresh & the Onlys tient encore sans doute davantage de la jangle pop (REM, Felt, Smiths)
(pop rock)



Strand of Oaks
"Heal" (Dead Oceans Records, 2014)
Strand of Oaks est le nom d'artiste de Tim Showalter, un chanteur, musicien et songwriter, né en 1982 à Goshen (Indiana). Il est installé à Philadelphie, comme The War on Drugs, Kurt Vile et Purling Hiss. A l'instar de The War on Drugs, Strand of Oaks pratique un folk rock influencé par les pères de la nation americana : Bruce Springsteen et Tom Petty. Heal est son 4ème album, après Leave Ruin (2009), Pope Killdragon (2010), Dark Shores (2012).
(rock folk)


vendredi 5 septembre 2014

MP3, CD, Studio master Haute-résolution, peut-on vraiment entendre la différence ?



En juillet dernier, nous avons proposé un dossier sur les fichiers numériques audio (MP3, FLAC, WAV, ALAC, AIFF, ...), avec un focus sur la haute-résolution audio (Hi-Res).
Une question importante restait cependant en supens : y-a-t'il une différence audible de qualité entre un MP3, un CD et un fichier 24 bit haute-résolution ? Heureuse coïncidence, The Guardian a consacré, il y a quelques semaines, un article sur ce sujet How much difference is there between MP3, CD and 24-bit audio? Précision : bien que deux marques commerciales de Hi-Fi (Linn et Graham) soient complaisamment citées dans l'article, celui-ci n’est pas pour autant un publireportage. On verra que la haute-résolution n’y est pas survendue, au contraire les journalistes se montrent, sinon perplexes, en tout cas mesurés et critiques lorsqu'ils livrent leurs impressions d’écoute.

La haute-résolution audio tient-elle ses promesses ?

Pour tenter de répondre à cette question, The Guardian a organisé un test comparatif en faisant appel à Linn, fabricant de matériel hi-fi, fournisseur de musique en haute-résolution depuis 2007, et label de musique classique (Linn records) ayant accès aux masters originaux enregistrés par les artistes, les formations et les orchestres. Ainsi, trois membres du quotidien britannique : Tim Jonze, journaliste musical, Jason Phipps, journaliste scientifique et producteur de podcast, et Samuel Gibbs, spécialiste des nouvelles technologies se sont retrouvé au magasin de Hi-fi Graham dans le quartier d’Islington (au Nord de Londres). Il s'agissait d'écouter une sélection de titres, à partir de 4 formats : MP3 128 kbps, MP3 320 kbps, CD, 24-bit studio master, tous joués sur le même matériel Hi-Fi.

Qu’est-ce que la Hi-Res ? 

Le terme “Hi-Res” devrait se répandre dans les médias dans les prochains mois, à mesure que les fabricants de matériel électronique vont investir le domaine de la musique haute-résolution à destination des smartphones, des tablettes et des casques. Il y a encore une ambiguïté sur ce qui peut être désigné comme vraiment Hi-Res. Pour Gilad Tiefenbrun, directeur de Linn, “ Il y a une confusion entre ce qui est et ce qui n’est pas Hi-Res. [...] Pour nous, la musique Hi-Res c’est l’édition Studio Master 24 bits, c'est à dire l’enregistrement original, en amont de tous les autres formats." Et pour Tiefenbrun, il apparaît inévitable qu'à la suite du battage médiatique autour du Pono de Neil Young, les grandes compagnies comme Apple, Amazon, et Spotify se lancent également sur ce créneau. Rappelons qu'il existe aujourd'hui deux formats physiques audio en Hi-Res le SACD (dont l'arrêt de fabrication est programmé par les majors) et le blu-ray audio lancé à titre expérimental en France l'an dernier par Universal (source). Enfin, il existe cinq formats numériques ayant obtenu le label HRA (High Resolution Audio) : FLAC, ALAC, WAV, AIFF et DSD. Ces derniers doivent avoir une résolution supérieure au CD 44.1 kHz/16 bits.

Est-ce que la Hi-Res sonne réellement mieux qu’un MP3 ou qu’un CD ?


Tim Jonze a perçu une différence mais pas autant qu'attendu  :
"Les enregistrements Hi-Res étaient plus nets et plus clairs, chaque partie instrumentale émergeant de la masse sonore. Mais pour apprécier cette différence, il m'a fallu faire un effort de concentration.
Si cette musique avait été simplement diffusée en fond sonore, je n’aurais pas pu remarquer de différence entre le studio master et le pire des MP3 compressés.
En écoutant attentivement la ligne de basse sur Pinball Wizard des Who, on parvient à suivre où les notes se déplacent, et non pas juste à saisir une impression générale."



"La différence entre le MP3 et le CD est plus marquée. J’ai eu du mal à saisir la différence entre le CD et le studio master. Même si au final la différence existe bien, elle est plus subtile, et je pense que cela dépend de la manière dont on écoute la musique.
Ma manière préférée d’écouter de la musique, c’est avec un casque en marchant. C’est ainsi que j’arrive à me perdre complètement dans la musique, mais ce n’est jamais vraiment le son précisément qui m’intéresse, plutôt la façon dont la musique me transporte émotionnellement dans un autre univers de rêve éveillé. Ça m’emporte ailleurs, plutôt que ça me plonge dedans. Et à la vérité, je trouve le son impressionniste d’un MP3 tout aussi efficace pour me procurer cet état émotionnel, que le réalisme photographique d’un studio master."

Jason Phipps reste partagé sur la valeur ajoutée des fichiers studio masters : 
"Pourrais-je faire la différence? Cela dépend de l'enregistrement. En écoutant One of These Things First de Nick Drake, et en comparant le MP3 très compressé, le MP3 haute-qualité, jusqu’au studio master, j’ai personnellement eu du mal à discerner une différence notable, si ce n'est dans les basses fréquences : la ligne de basse, et les cordes basses de la guitare. La différence restait subtile pour mes oreilles."



"Mais en écoutant qu’autres titres, le gap de qualité s’est révélé plus prononcé. En partant du fichier en basse résolution jusqu’au studio master de l’enregistrement de l’ouverture de West Side Story, on parvient à distinguer une myriade d’instruments, avec une clarté et une profondeur améliorée. Même impression avec Pinball Wizard des Who. Plus il y a de couches instrumentales, plus frappante est la différence entre les fichiers numériques basse et haute résolution."




"Dans certains cas, cependant, la clarté du fichier Hi-Res a eu un effet globalement "refroidissant"  sur la musique : la clarté crée trop d’espace dans la musique, elle en diminue la chaleur et la cohésion."

Pour Samuel Gibbs, c'est également un "oui, mais..." : 
"Mon impression à la fin de cette session d’écoute est que oui, il y a bien une différence de qualité entre un MP3 téléchargé sur les plateformes les plus fréquentées et un fichier 24-bit. [...]. Mais ce n’est pas toujours une bonne chose. Et le gap de qualité n’est pas comparable à celui marquant la différence entre la définition standard et la haute-définition en vidéo.
Globalement, les studio masters apportent un son plus plein, plus spacieux, et moins plat. Même si certains titres sonnent presque à l’identique en Hi-Res et en CD. D’autres, comme The Pinball Wizard, marquent une différence en Hi-Res : ils sonnent plus réels, plus brutes, plus naturels, comme lorsque l’on écoute de la musique vivante.
Mais cette différence n’est pas toujours un gain. Ce fut décevant d’entendre un enregistrement de Nessun dorma (Turandot / Puccini) par Pavarotti qui sonnait pire en studio master. Cela révélait le fait que l’orchestre et le ténor avaient été enregistrés séparément dans des environnement différents. Ils semblaient comme déconnectés, une chose qui était masquée dans la version CD.
Ce que j'ai pu constater c'est qu’un MP3 de basse qualité sonne mal, et qu’inversement un MP3 à 320 kbps sonne bien, et qu'une anomalie dans la chaîne de production de l'enregistrement peut avoir des résultats inattendus avec un studio master."

Référence :
How much difference is there between MP3, CD and 24-bit audio?, The Guardian, 21/08
High-resolution audio - Wikipedia (enanglais)

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